thalassa - la televisión del mar

NAVEGACIÓ, VELA I SURF

Vaixells

La goleta

La goleta "América"

Us oferim una breu història de la goleta que va donar el nom a la famosa regata "Copa Amèrica".


A mitjans del segle XIX, en plena època victoriana, l'imperi britànic era la primera potència del món. Sota els auspicis de la seva història monàrquica, Gran Bretanya va encapçalar el progrés tecnològic de l'època i va liderar la Revolució Industrial. Els britànics presumien, a més a més, d'un incontestable domini dels mars, sent els millors constructors de vaixells del món.

Per tant, no és estrany que el Royal Yacht Squadron, el club de l'elit dels navegants britànics, es fixés en la goleta "América", dissenyada per un nord-americà de Nova York, George Steers, que feia poc havia estat presentada com “el iot més ràpid del món”.

Tal presumpció va ser presa pels regatistes britànics com una provocació, per la qual cosa el 1851 van afanyar-se en desafiar al propietari de l'"América", John C. Stevens, comodor i fundador del New York Yacht Club, a una regata al voltant de l’Illa de Wight. El premi per al guanyador seria un magnífic trofeu de plata llaurada obra del joier londinenc Robert Garrard.

Els anglesos, convençuts de la seva victòria, van condimentar la seva carta d'invitació amb alguns comentaris provocatius i condescendents. Davant de tal mostra de prepotència, Stevens va acceptar de bon grat el desafiament i es va disposar a creuar l'Atlàntic per participar en la que es va anomenar Copa de les 100 Guinees (preu de compra del famós trofeu de plata).

Després de creuar l'Atlàntic, a França, l'"América" es va netejar i condicionar a consciència abans del gran enfrontament. Però quan va creuar el Canal de la Mànega, un esdeveniment imprevist va alterar la percepció que els anglesos tenien del vaixell. L'"América" es va trobar casualment amb el "Laverock", un dels iots més ràpids i moderns d'Anglaterra, i després d'una ràpida provocació el tema va degenerar en una improvisada regata, que va guanyar còmodament el iot nord-americà.

Davant aquest inesperat gir en els esdeveniments, els membres del Royal Yacht Squadron van suspendre la regata. Però l'assumpte va arribar fins al magnificent diari The Times de Londres que es va indignar davant la timidesa dels britànics i els va esperonar públicament perquè complissin amb la regata programada.

El 22 d'agost, la regata va prendre la sortida i va acabar amb una fulminant victòria de l'
"América" davant de 14 iots britànics que no van poder seguir el ritme. Aquesta humiliació va arribar als oïdes de la mateixa reina Victoria, que va patir un desmai en conèixer la notícia.

Una vegada complerta la seva missió, l'"América" no va tenir un reconeixement gaire significatiu, ja que la goleta va ser venuda al cap de poc temps a Lord John de Blaquiere. La famosa copa va estar a punt de tenir també mala sort, ja que els membres del New York Yacht Club van pensar fondre-la per elaborar medalles commemoratives de la victòria per als seus socis.

Afortunadament, aquest projecte no es va dur a terme i finalment la copa va ser rebatejada amb el nom del vaixell que la va aconseguir i va passar a ocupar un lloc d'honor a la seu del club a Manhattan.

Fitxa tècnica:
Nom: América
Eslora: 101,9 peus
Pals: 2
Base: Nova York
Propietat: John C. Stevens

Enllaços relacionats

Descàrregues

0 COMENTARIS

Segueix-nos a...

Facebook Twitter

Bookmark and Share