thalassa - la televisión del mar

CIÈNCIA I INVESTIGACIÓ

Articles

La perforació de l'oceà. Investigant el fons marí

La perforació de l'oceà. Investigant el fons marí

Els oceanògrafs han pogut recollir sediments i mostres de roques del sòl marí des de l'Expedició Challenger. Però no tenien la tecnologia per permetre'ls per investigar molt profundament sota el sòl. La tecnologia del Segle XX va canviar aquesta situació.

El 1968, un grup internacional d'institucions oceanogràfiques i la Fundació de Ciència Natural d'Estats Units va crear el programa de perforació de l'oceà, que el seu objectiu principal era provar la hipòtesi de les plaques tectòniques de Tuzo Wilson.

Durant 25 anys, el Programa de Perforació del Profund Mar (o DSDP, Deep Sigui Drilling Project) va utilitzar el Glomar Challenger, un vaixell d'investigació de 122 metres d'eslora que estava equipat amb una torre de perforació i laboratoris científics.

Des d'aquesta torre, que s'elevava 60 metres sobre la línia de flotació, una sèrie de tubs descendien a través de l'aigua fins a uns 600 metres de profunditat dins de l'oceà. Al final d'aquests tubs hi havia un perforador que s'introduïa dins del sòl marí. El sistema permetia recollir uns cilindres llargs i fins (metres de longitud i centímetres d'ample) de sediment i roca de sota el fons marí. Aquests cilindres van demostrar la teoria de l'expansió del fons marí i de les plaques tectòniques però a més van revelar més coses: les enormes seccions de sediments que s'acumulaven capa sobre capa en el fons marí eren una autèntica fotografia de com el clima de la terra havia canviat durant la seva història.

Els sediments del fons marí i les roques contenien també un munt de pistes importants sobre l'estructura i l'evolució de la terra. La majoria d'aquestes pistes no podien trobar-se en les roques a l'aire lliure, perquè s'han erosionat. Sota el sòl marí, no obstant això, es conservaven molt bé.

Després d'un any de perforacions el Glomar Challenger va establir un rècord que fa honor a la nau històrica, a la qual deu el seu nom. Va recol·lectar gairebé 5 000 metres longitudinals de mostres del fons oceànic, a una profunditat de 6 000 metres aconseguint que el perforador penetrés fins a 1 000 metres en l'escorça terrestre.
El projecte DSDP va tenir tant èxit que en 1985 es va crear un nou programa internacional, el Programa de Perforació de l'Oceà (ODP). La perforació del sòl marí continua avui dia amb un vaixell molt més gran i més avançat tecnològicament, el JOIDES Resolution.
El JOIDES és un vaixell de 143 metres d'eslora que pot perforar dins del sòl marí fins a una profunditat de 8,234 metres. Pot despenjar més de 9100 metres de tub de perforació a través del forat que es troba en el centre del vaixell. A més, té 10 laboratoris on els científics poden analitzar les mostres durant els dos mesos que dura cada exploració.

Als vaixells de perforació, les mostres de sediments i roca s'hissen en seccions de tub de 9.5 metres. Una vegada en la coberta es parteixen en dues. Una primera meitat s'utilitza per ser estudiada en els laboratoris del vaixell. L'altra s'emmagatzema en contenidors especials que es denominen biblioteques de mostres.
Existeixen llibreries d'aquest tipus a Estats Units, en les seves costes aquest, oest i del golf, i una a Bremen, Itàlia. Científics de tot el món poden visitar aquestes llibreries i examinar les mostres provinents de tots els oceans del món de manera semblant a com es busca un llibre en una biblioteca. Aquests contenidors de mostres seran un recurs científic molt valuós en els propers anys.

Enllaços relacionats

Descàrregues

0 COMENTARIS

Segueix-nos a...

Facebook Twitter

Bookmark and Share