thalassa - la televisión del mar

CULTURA MARÍTIMA

Entrevistes

Entrevista a Geoff Hunt

Entrevista a Geoff Hunt

 Thalassa visita el famós il·lustrador de temes marins en el seu estudi de Wimbledon

Josep-Anton Trepat

Geoff Hunt està acabant en el seu estudi una pintura. Després d'hores i hores d'investigació, la batalla de Trafalgar té una nova dimensió. Entre pinzellada i pinzellada, ens explica la seva especial manera de plasmar aquest període històric.
Thalassa: Aquest estudi no posseeix vistes al mar, però no obstant això si que té una relació molt directa amb l'almirall Nelson
Geoff Hunt: Sí. Nelson tenia la seva casa en Marton Plau, una casa que ara ja no existeix. Aquí hi va viure amb els Hamilton i la seva filla Horàcia. L'interessant és que aquest estudi està just al costat del terreny que va ocupar aquesta casa.
T: Les seves pintures són com una fotografia...
G.H.: És interessant que utilitzi el símil d’una fotografia. Les meves pintures intenten presentar els vaixells tal com eren en aquest període. Intenten plasmar la realitat tal com els veuria algú que visqués al segle XX. He crescut veient les imatges del cinema, de la televisió, veient fotografies, que m'han influenciat, i estic acostumat a veure les coses a través de les lents de les càmeres, a través de les fotografies aèries dels helicòpters, i dono aquest nou punt de vista als vaixells d'aquest període.
T: I cada vaixell és diferent
G.H.: Sí, cada vaixell és diferent. Cada vaixell té un interessant estudi. I l'estudi inicial es fa sobre els plànols. Tot el que facis després es desenvolupa dins del vaixell, és llavors quan has d'entrar dins de la pell del vaixell, i et pots moure per ell en un viatge imaginari dins del teu cap, i treballar buscant els millors angles.
T: La manera de construir també era diferent
G.H.: La construcció dels vaixells també és molt interessant. Els vaixells anglesos es construïen d'una manera, els francesos d'una altra i els espanyols d'una altra. Els capitans anglesos deien que els vaixells espanyols eren famosos perquè estaven molt ben construïts, ben dissenyats. Extremadament ben construïts perquè Espanya tenien interessos en el mar.
Havien de recórrer grans distàncies per comerciar. Els vaixells espanyols estaven molt ben valorats, sovint quan els capturaven eren usats per la Marina Anglesa gràcies a la seva duresa. No passava el mateix amb els vaixells francesos, que tenien un altre disseny, ja que a pesar que eren uns vaixells lleugers i veloços, es ressentien quan es en feia un dur ús.
T: Ara sembla que s'hagi instaurat la moda de recuperar temps antics
G.H.: Crec que sí, que cada vegada la gent té més interès, fa un temps la gent ho tenia oblidat, però ara si viatges pel món veus cada vegada més rèpliques de vaixells antics. S'estan construint tall ships a França, a Holanda, a Amèrica, també aquí a Anglaterra i en altres països. Hi ha un renovat interès per conèixer la manera en la qual es navegava amb aquests vaixells tan grans.
Trafalgar, línia de batalla
T: La batalla de Trafalgar va marcar un punt i apart al mar?
G.H.: Sí, crec que Trafalgar és un punt de partida en el qual la marina anglesa reafirma la seva supremacia naval de l'Imperi anglès al segle XIX. L'estratègia de Nelson va ser molt arriscada. Sempre decidia el que anava a fer a la batalla amb molts mesos d'avançament, mentre perseguia part dels vaixells de la flota francesa i espanyola. Ell sabia que eren més nombrosos, però va decidir dividir la força enemiga i trencar-la en dues. Però això significava aproximar-se a aquesta línia mentre era disparat durant llarg temps, i el que no sabia des de la coberta era com anava a ser el vent quan passés per allí. I en aquest punt el vent era molt fluix i els vaixells es movien molt lentament.
Hi havia el perill cert que el Victory i el Royal Sovereign així com els altres vaixells de la flota anglesa, anessin fets trossos abans d'arribar a la línia de la flota franco-espanyola. Era molt arriscat i ningú de la marina s'atrevia a fer una maniobra així al segle XIX. Eren coses que teòricament no es podien fer. Però afortunadament per a Nelson, van funcionar.
T: Ara està treballant sobre un quadre en el qual es representa aquesta batalla. Quin és el procés que segueix abans d'arribar als pinzells?
G.H.: La inspiració em ve de les històries d'aquest període i particularment dels diaris de bord. Sovint vaig a buscar els llibres que s'han publicat, còpia dels originals d'aquests vaixells en aquest període. Era una època molt burocràtica i tots els capitans, tots els pilots, afortunadament havien d'anotar-ho tot als seus llibres de viatge per saber què passava en els vaixells a cada moment. Moltes vegades llegint un d'aquests llibres, la pintura apareix en la teva imaginació. Les paraules estan en el llibre, t'apropen al vaixell, tu les llegeixes i és molt fàcil imaginar-se el que estan descrivint.
T: I una vegada totes aquestes dades naveguen en la seva imaginació?
G.H.: Per realitzar aquesta pintura hauré llegit uns quinze diaris de bord de diferents vaixells i lògicament amb diferents visions. He d'arribar a una única composició dins del meu cap perquè cadascun diu una cosa diferent. Després intento reconstruir la batalla sobre una taula al meu estudi. Utilitzo petits vaixells, uns models molt simples, i els vaig situant sobre la taula segons el que he llegit. Intento reflectir el que va succeir a la batalla considerant el que he llegit als llibres.
Sobre la taula col·loco un senzill rellotge per indicar l'hora, així que puc situar els vaixells a cada moment de la batalla, seguint les descripcions dels llibres de bord.
Tinc un compàs que em serveix per moure els vaixells segons el seu rumb, un indicador de vent, per saber l'adreça d'aquest en el moment que estic analitzant, i una peça que representa el Sol en el moment de la batalla que estic estudiant, i així poder veure per on venia la llum.
Després començo a dibuixar esbossos, i els vaig fent en qualsevol part, a l'estudi, al tren, o a casa i començo a pensar quin és el millor punt de vista. Faig molts abans de decidir-me. M'agraden els punts de vista que t'apropen a l'objecte, no m'importa tallar un masteler, m'agrada centrar la vista en un moment petit, encara que la batalla sigui tan gran com aquesta.
Quan finalment estic convençut de l'esbós que vull utilitzar, pinto un amb molt més detall i a color, de manera molt més propera a la pintura final. En aquest desenvolupament les proporcions i resolc els problemes de les proporcions i de la llum i el color que li vull donar..., i a partir d'aquest moment ja estic llest per pintar el quadre definitiu.

 Trafalgar, més que pinzells

T: Quin moment ha escollit per representar la batalla de Trafalgar?
G.H.: Vaig triar, des del punt de vista anglès, el moment d'obrir foc a la batalla. En primer terme veiem la proa del Victory, el vaixell de Nelson, i la flota seguint al Victory. Avancen cap al front de la flota espanyola i francesa, però molt lentament.
El vent era molt lleuger. Per això el Victory portava les veles plenes de forats. Part del masteler de messana havia caigut per culpa d'una bala de canó. El vaixell estava molt danyat, però el Victory encara no havia disparat un sol tir.
A la pintura veiem el Victory creuant la línia de batalla a popa del vaixell almirall francès, el Bucentaure. Estaven tan a prop, que el bauprès del Victory va tocar la bandera francesa. Llavors es va fer un buit per passar a través del deixant del buc francès i és quan el Victory va obrir foc amb els seus més de cinquanta canons, disparant sense parar contra les finestres de popa del vaixell francès, mentre creuava el seu deixant, deixant-ho molt danyat.
El vaixell de l'esquerra és el Redoutable, el vaixell que finalment va ser el responsable de la mort de Lord Nelson, ja que de la cofa d'aquest vaixell va partir el tret que el va ferir mortalment. Estic començant a treballar en les veles i en tots els detalls del vaixell. He de fer-ho de forma que es vegi que la llum li arribi per darrere, que venja de dins del quadre. La veles en aquell temps estaven fetes de lli no de cotó, per això les veles no eren blanques com tothom pensa, tenien un color més tirant a beix.
Vaig estar ocupat amb aquesta pintura l'any passat, i vaig haver de parar, però crec que ara és el moment de començar de nou i acabar-la. Bona part del quadre està acabada però haig de treballar en aquesta altra part.
És una manera estranya de treballar en un quadre, però això és així perquè quan vaig començar  a treballar en ell em van cridar perquè fes unes il·lustracions per a la coberta d'un llibre sobre la batalla de Trafalgar. I com que només necessitava una part del quadre per a aquesta coberta, i no tenia temps d'acabar-lo tot, vaig decidir treballar així. Normalment no ho faig així, ja que quan treballes en un quadre ho desenvolupes tot al mateix temps.

T: En les seves pintures mai hem vist imatges de tripulants ferits
G.H.: Són els vaixells els que m'interessen i com es veuen. És interessant la seva reflexió, perquè fins i tot en una gran batalla com la de Trafalgar, al vaixell més gran de la flota, el numero de ferits, en proporció, era realment baix.
Ha de pensar en la grandària dels costats d'aquests vaixells, d'un metre de grossor, i que eren capaços de parar les bales dels canons de l'enemic. Podia haver-hi en un sagnant abordatge entre dos vaixells molts ferits, però moltes vegades pesava més la moral que cada vaixell tingués per intentar guanyar. Moltes vegades no era una qüestió de lluitar fins al final, era una qüestió de saber quan havia arribat el moment de rendir-se.
T: I aquest vaixell que segueix al Victory?
G.H.: És l'altre vaixell anglès. És el Temeraire, que és una de les més famoses pintures de Turner.
Els llibres de Patrick O'Brian
T: He sentit a dir que a vostè li criden El nou Canaletto
G.H.: És alguna cosa que deia l'escriptor Patrick O‘Brian. Estic molt content que diguin això, és molt amable. El que ell va trobar en les meves pintures és la llum de Canaletto i espero que el que comparteixi amb Canaletto sigui aquesta llum. Quan pinto tinc molt present l'atmosfera del moment, és el que intento transmetre en les meves pintures, la llum de tota l'atmosfera en si, és el que realment m'interessa.
T: Les seves pintures il·lustren tots els llibres de Patrick O‘Brian. És un assidu lector dels seus llibres?
G.H.:Havia llegit els llibres de Patrick O‘Brian molt abans de començar a il·lustrar les cobertes, perquè conec gent que treballa al National Maritime Museum de Greenvich. Allà són molt aficionats als llibres d'O‘Brian i em van recomanar que els llegís. Però ho portàvem una mica com en secret, perquè no eren un tipus de llibres que solia llegir la gent llavors.
T: Com era Patrick O‘Brian?
G.H.: Un home molt complicat, molt més complicat del que creiem. Em vaig trobar amb ell en diverses ocasions, però crec que la imatge que ens mostrava era més aviat la que ell creia que la gent desitjava veure: un gentleman, molt bé educat, amb estudis, però de caràcter molt fort.
T: O‘Brian també fa en els seus llibres una descripció molt afinada de l'època, de la manera de navegar, de la vida a bord...
G.H.: Dins dels vaixells aquests homes tenien unes condicions de vida realment dolentes, al seu interior no hi havia gairebé llum, però ha de tenir en compte que feien torns de guàrdia de quatre hores, en coberta o penjats del masteler, amb el que prenien més l'aire del que haguessin volgut. Evidentment estaven acostumats a aquesta espècie de penombra permanent que hi havia a l'interior, i per descomptat era millor que estar fora amb baixes temperatures i fred.
Crec que el retrat que feia O‘Brian en els seus llibres donava una perspectiva molt humana de com era la vida a bord, deixant de costat la part més desagradable. Crec que aquesta gent donava la seva vida per servir a la marina. Les condicions de vida a bord eren realment dures, però la vida en si era dura en aquest temps.
T: Ha il·lustrat les portades dels seus llibres, però mai ha pintat els seus personatges, el capità Jack Aubrey i el seu amic el doctor Steven Maturin.
G.H.: No és molt difícil per a mi imaginar-me al capità Aubrey i tampoc a Steven Maturin. No els he pintat mai perquè cada persona crea una imatge en la seva ment d'aquests personatges, la qual cosa no m'agradaria és desfer aquesta imatge que cadascun ha creat.
M'ha passat que havent llegit un llibre, després he anat al cinema a veure la pel·lícula i la imatge que jo m'havia format del protagonista no concordava amb la imatge que em donava la pel·lícula, i això em decebia. No vull que això ocorri en les meves pintures, així que no apareix cap retrat d'aquests personatges.
T: Quin és la seva imatge de Jack i Steven?
G.H.: El capità Aubrey és un personatge amb un marcat caràcter en els llibres de Patrick O‘Brian, és molt anglès, sa, molt alt i gros, fort, rude tal vegada. Però té una part sensible, és capaç de tocar música. Steven Maturin té un caràcter molt complex, molt compromès, i representa molts dels interessos europeus de l'època, les ciències, la llengua, la cultura, la nació. Té un retrat molt més interessant i més ampli que el capità Aubrey.
T: Quins són els seus propers projectes?
G.H.: Estic molt interessat a desenvolupar la part americana d'aquest període. Estic treballant en la Revolució Americana en la qual també van estar involucrades França i Espanya, que d'alguna manera va ser una continuació del conflicte a Europa, i va ser decisiu per resoldre la separació final entre Estats Units i la seva mare pàtria Anglaterra.

T: Això representarà un canvi en el seu estil de pintura?
G.H.: Sí, és una possibilitat. La Revolució Americana va ser una guerra en terra, lluny de la costa, amb la qual cosa hauria de buscar i estudiar el vincle entre les batalles i els rius, el mar i la història d'Amèrica del Nord.

Enllaços relacionats

Descàrregues

0 COMENTARIS

Segueix-nos a...

Facebook Twitter

Bookmark and Share